猫好きの方にお勧めの祭りを紹介します。

ベルギーの南西、イーペル(Ieper)にて、3年に一度、5月第二日曜日に猫祭り(Cat's Parade)が行われます。
前回は2012年だったので今年はちょうど3年目!
2015年5月10日(日)に開催されます。

IeperはAmstelveenからだと290辧⊆屬世般3時間とかなり遠いですが、3年に一度だけですし、なかなか楽しいのでよかったら!
道路脇で見るなら無料ですが、座席で座ってみたいのであれば事前にチケットを購入してください。チケットはWebsiteから購入できます。
http://www.kattenstoet.be/en/home.html

以下はタイムスケジュール。
As from 11 am Musical entertainment

2 pm Departure of the publicity caravan

3 pm START of the 43RD CAT PARADE

6 pm Cat throwing from the belfry tower Grote Markt

7 pm Witches procession Grote Markt

猫祭りの由来については、こちらをご覧ください。


メインのCat's paradeは15時からです。
2012年に行った時の様子を以下にまとめます。
14時半ごろにIeperに到着。車は少し離れたところに停めさせられました。
左下写真のように、道路脇での立ち見なら無料です。右下の指定席は有料、チケットが必要です。
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15時前にかなりの人だかりです。
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町中、猫だらけ!猫グッズがたくさんです。
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「イーペルの繊維ホール」は素晴らしいです。世界遺産「ベルギーとフランスの鐘楼群」のうちの1つです。
この辺りの座席は結構高いです。
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さらに奥に行き、手ごろな値段の座席のチケットを事前に買っておきました。
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この日は、TBS「世界ふしぎ発見」の取材が来ていましたよ!

15時過ぎ、猫パレードスタートしました!
ただし、最初の40分くらいはダラダラした感じで退屈でした。。。
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40分過ぎくらいからようやく、本気モードの山車、パレードとなりました。
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かなり迫力ある山車が登場!
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キティちゃんぽい着ぐるみ、怪しい和服の女性たちも!
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最後に登場するのは、王妃ミネケ・プスです。
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約2時間のパレードが終了。
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18時からは、イーペルの猫祭りのハイライト!「猫投げ」

イーペルのシンボルカラーの赤と白の服を着た道化師が、繊維会館の鐘楼から黒猫のぬいぐるみをなげ落とす儀式です。このぬいぐるみをキャッチできた人には幸福が訪れるそうですよ。
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キャッチできなかった方は、露店で同じ種類の猫の人形が買えますのでよかったら!
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というわけで、天気がよかったら5月10日、Ieperの猫祭りに行ってみてはいかがでしょうか。